太陽光発電とは

太陽光発電を始める前に見るサイト

今から始める太陽光発電

太陽光発電システムとは、太陽の光で太陽電池が発電した直流の電気を交流の電気に変換して、家庭内や電力会社へ供給するシステム全体のことを言います。

太陽光発電は太陽の光によって発電するため化石燃料の枯渇や放射性廃棄物などを心配する必要のない、クリーンで再生可能エネルギーとされるエネルギーのひとつです。

太陽光発電とは

太陽光発電とは、太陽の「光」によって発電する太陽電池を使って発電することをいいます。

太陽電池によって発電した電気を太陽光パネルの形で集め、パワーコンディショナ(PCS)を介して交流電気に変換したうえで、家庭内の家電製品や電力会社へ供給するシステム全体のことを太陽光発電システムと言い、通常「太陽光の設置」という場合は、この太陽光発電システムを設置することを指し、「太陽光発電」という場合には太陽光発電システム全体のことを指します。

さまざまある太陽電池

太陽光発電の核となる太陽電池には、多結晶(シリコン系)、単結晶(シリコン系)、CIS(薄膜系)、といったいくつかの種類があり、多結晶(シリコン系)太陽電池はコストの面で他の太陽電池よりも優位とされ、CIS(薄膜系)はシリコン系のものと比べて変換効率に劣るものの日陰に強いとされるなど、それぞれに特徴があります。

太陽電池単体は小さなもので、この太陽電池単体の状態をセルといいます。
このセルを並べてパッケージ化したものがモジュールで、このモジュール状態を太陽電池パネルと呼び、通常販売されている太陽電池はこの太陽電池パネルことをいいます。

実際に屋根などへ設置する場合には、さらに太陽電池パネルを並べて接続したアレイと言われる状態で設置します。

太陽電池の種類や特徴

パワーコンディショナとは

太陽電池で発電された電気は直流のため、家庭内の電気製品や電力会社へ供給するためには、交流電気に変換し電圧を一定に整える必要があります。

パワーコンディショナとはこの電気を整える装置のこといい、太陽光発電システムには欠かせないものとなっています。

太陽光発電システム

住宅用の太陽光発電システムは、

  1. 太陽電池で発電
  2. 太陽電池で発電した電気を接続箱でまとめる
  3. パワーコンディショナで電気を変換
  4. 分電盤で家庭内または電力会社に電気を供給

という流れのシステムとなります。

太陽光発電システムのことをPVシステムという場合がありますが、このPVはPhotovoltaic(太陽光発電)の略です。

太陽光発電システムの現状

以前の太陽光発電システムは発電効率があまりよくなかったり、設置コストが高かったりしたためあまり普及率をしていませんでしたが、固定価格買取制度の施行後は急速に普及し、これに伴い太陽電池の性能も向上したうえに設置コストも下がっています。